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dimanche, février 5, 2023

Comment inspecter un système de chauffage domestique hydronique ?

Le terme « hydronique » n’est qu’un mot fantaisiste pour désigner un type de système de chauffage qui existe depuis plus d’un siècle. Voici l’essentiel de son fonctionnement :

  • Une chaudière chauffe l’eau
  • L’eau chaude ou la vapeur circule dans des tuyaux
  • Les tuyaux peuvent être reliés à des radiateurs
  • Parfois, les tuyaux sont encastrés sous le plancher.
  • La chaleur entre dans la pièce par transfert à travers les parois des tuyaux et les radiateurs.
  • L’eau refroidie retourne à la chaudière
  • Tout le processus recommence

Plutôt simple, non ? C’est aussi efficace. Les systèmes hydroniques ont une base de fans dévoués parce qu’ils peuvent chauffer plus uniformément que l’air forcé et ne soufflent pas de poussière dans la pièce. Dans un système bien conçu, il y a peu de points froids et il n’y a pas de souffle d’air froid au début d’un cycle.

Les systèmes hydroniques récents sont un peu plus flexibles que leurs ancêtres, au sens propre comme au sens figuré. L’installateur peut faire passer les conduites presque partout, souvent sous le plancher. Cela ajoute quelques défis supplémentaires au processus d’inspection de la maison.

Tout commence avec la chaudière

Une chaudière est similaire à un four, mais il existe des différences importantes. Au lieu de produire de la chaleur par combustion ou par électricité et de faire passer de l’air chaud par des conduits, elles chauffent de l’eau.

Certains systèmes plus récents sont beaucoup plus petits que leurs prédécesseurs et ressemblent moins à un énorme appareil. Ils s’apparentent davantage à un chauffe-eau à la demande. Le résultat – de l’eau chaude – est le même.

Le processus d’inspection d’une chaudière dépend du type de système installé par le propriétaire. Si elle produit de l’eau chaude ou de la vapeur pour chauffer toute la maison, il est probable qu’il s’agisse d’un système majeur situé au sous-sol ou à l’extérieur de la maison.

S’il est utilisé pour le chauffage d’appoint par rayonnement dans le sol, le propriétaire peut avoir une unité plus petite. Il peut être installé pratiquement n’importe où, y compris au sous-sol, dans une buanderie ou dans un garage.

Inspectapedia indique que vous devez localiser, identifier et inspecter ces éléments :

  • Les composants du chauffage
  • Type de combustible (électricité, gaz, mazout ou autre combustible)
  • Stockage et livraison du combustible (trajet des tuyaux de la source de combustible à la chaudière)
  • Méthode de distribution de la chaleur (tuyaux primaires, plinthes chauffantes, radiateurs muraux ou au sol et tuyaux dans le sol).
  • les commandes de chauffage (commandes de la chaudière et thermostat de l’habitation).
plancher chauffant hydraulique

L’inspection de la tuyauterie peut s’avérer difficile

Dans le cas d’un ancien système de chaudière et de radiateurs, la recherche et l’inspection de la tuyauterie sont aussi difficiles que l’accès pour vérifier l’absence de fuites et identifier des problèmes tels que des soupapes de décharge défectueuses et des raccords défectueux. Un système plus ancien comporte moins de tuyaux, puisqu’ils vont de la chaudière à chaque pièce et reviennent à la chaudière.

Dans un système hydronique plus récent, il se peut que vous n’ayez pas accès à la majorité des tuyaux ou tubes et qu’ils soient beaucoup plus nombreux.

Imaginez un long tuyau d’arrosage qui se déplace en zigzag pour couvrir la plus grande surface possible du sol. Imaginez maintenant ce tuyau sous le sol, soit encastré dans du béton, soit niché dans des canaux profonds sur une grille qui le protège des chocs et des dommages par écrasement.

Avec un système au sol plus récent, il se peut que vous n’ayez accès qu’à des raccords de tuyaux ou de tubes, qui peuvent se desserrer ou se casser et provoquer des fuites.

Certaines maisons ont des radiateurs classiques, d’autres pas

Vous connaissez probablement les radiateurs d’aspect classique. Selon les anciennes maisons, elles datent d’environ 1860. Il s’agit d’unités autonomes en fonte qui mesurent entre deux pieds et demi et trois pieds de haut. Les radiateurs peuvent présenter des défauts tels que de la rouille, des fuites, des raccords cassés ou d’autres dommages physiques.

Les systèmes hydroniques plus anciens ont deux tuyaux principaux qui traversent toute la maison. L’un transporte la vapeur chaude (parfois de l’eau) de la chaudière pour alimenter chacun des radiateurs. L’autre ramène à la chaudière l’eau refroidie provenant de la vapeur condensée dans les radiateurs.

Dans une grande maison, il peut y avoir deux ou plusieurs de ces circuits à deux tuyaux.

Chaque radiateur de la maison est relié à deux petites longueurs de tuyau :

  • L’un se raccorde à la conduite de vapeur. C’est ainsi que la vapeur chaude entre dans le radiateur.
  • L’autre se branche sur le tuyau de retour. C’est ainsi que l’eau de la vapeur refroidie et condensée s’écoule du radiateur et retourne à la chaudière.

Certaines maisons sont équipées de radiateurs de type plinthe. Le rendement est similaire à celui d’un radiateur indépendant. La vapeur entre dans la plinthe et l’eau s’évacue par des tuyaux qui se branchent sur le circuit principal d’alimentation et de retour de la chaudière.

La plupart des radiateurs sont équipés d’une vanne. Les radiateurs plus récents peuvent en avoir plusieurs. Dans un appareil de style plus ancien, une vanne de purge permet au propriétaire de purger ou d’évacuer l’air froid indésirable du radiateur. L’air froid nuit à la régularité du chauffage et peut également rendre le système bruyant. En général, les propriétaires purgent les conduites au moins une fois par an, au début de la saison de chauffage.

Une vanne de radiateur thermostatique est différente et tous les radiateurs n’en sont pas équipés. Elle régule la quantité de chaleur qui entre dans le radiateur, qui sert de dispositif de contrôle manuel de la température de la pièce. Vous pouvez l’identifier grâce à son cadran numéroté.

Les anciens systèmes hydroniques peuvent sembler obsolètes, et ils le sont parfois. Cela dépend de l’état des radiateurs et des tuyaux et de l’âge de la chaudière. Avec une chaudière moderne et des tuyaux et radiateurs bien entretenus, la maison est probablement chaude comme la braise tout l’hiver.

Les systèmes hydroniques plus récents peuvent présenter des défauts au niveau de la chaudière, du chauffe-eau ou des raccords de tuyauterie.  Vous n’aurez probablement pas accès à la majeure partie du système puisqu’il se trouve principalement sous le plancher.

Les inspecteurs en bâtiment certifiés trouvent toutes sortes de systèmes intéressants, surtout dans les vieilles maisons. La plupart des systèmes de chauffage que vous inspectez sont probablement modernes. Mais certains de ses composants peuvent avoir 100 ans. Plombier360 vous prépare à tout cela.

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